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23 mayo, 2024

La CFI del Banco Mundial financia por primera vez un proyecto de litio en la Argentina


Se trata de un préstamo a la minera australiana Allkem de hasta US$ 180 millones para un proyecto en Catamarca.

El litio está acaparando la atención de las nuevas inversiones a partir de la electromovilidad y el desarrollo de la tecnología. A tal punto que -por primera vez- un organismo multilateral decidió financiar un proyecto minero. En este caso, ubicado en la Argentina, el cuarto productor mundial del «oro blanco» detrás de Australia, Chile y China.

Se trata de la Corporación Financiera Internacional (CFI) brazo financiero del Banco Mundial (BM), que anunció un préstamo de hasta US$ 180 millones a la empresa australiana Allkem, para el desarrollo del proyecto Sal de Vida que lleva adelante en la provincia de Catamarca.

En mayo de 2023, Allkem y la estadounidense Livent habian anunciado una millonaria fusión que, estiman, los convierte en el tercer actor global del litio. 

La inversión anunciada contempla «US$ 100 millones de CFI y hasta US$ 80 millones en fondos movilizados, es la primera de la institución multilateral en minería de litio a nivel global», informó la entidad financiera del BM.

Los fondos van a financiar la construcción y operación de Allkem de una planta de salmuera de litio de grado de batería en Sal de Vida, que se encuentra a 4.100 metros sobre el nivel del mar en el Salar del Hombre Muerto, y se espera que el proyecto produzca 15.000 toneladas anuales en su primera etapa. Se trata de un proyecto se estructura como un préstamo verde y vinculado a la sostenibilidad»,

«Nuestra inversión en Allkem es parte de la estrategia de CFI para desarrollar cadenas de suministro globales que aceleren la transición hacia un futuro bajo en carbono y al mismo tiempo generen puestos de trabajo», señaló Makhtar Diop, director gerente de CFI en un comunicado.

El proyecto «fortalecerá la posición de Argentina como uno de los principales productores de litio a nivel mundial y ayudará a establecer altos estándares de sostenibilidad para la industria», añadió.

La Agencia Internacional de la Energía estima que el suministro del mineral debe multiplicarse por siete hacia el 2030 para alcanzar un escenario de cero emisiones netas en 2050.

Sal de Vida se encuentra en el Triángulo del Litio, un área geográfica en los Andes que abarca partes de de Chile, Bolivia y Argentina y que contiene aproximadamente el 60% de las reservas identificadas del metal en salmueras. Sólo Argentina representa el 35% de los recursos mundiales de litio y ocupa el tercer lugar a nivel mundial en reservas probadas.

También el director gerente y CEO de Allkem, Martín Pérez de Solay dijo estar orgulloso «de aliarnos con CFI para garantizar operaciones seguras y sostenibles, productos responsables y comunidades prósperas a largo plazo», dijo.

Según datos de la secretaría de Minería de la Nación, la Argentina tiene una capacidad de producción instalada de 37,5 mil toneladas de carbonato de litio y una producción anual promedio de 33 mil toneladas. Hay cuatro proyectos en construcción -entre ellos, Centenario-Ratones de la empresa francesa Eramet; Sal de Oro, de la surcoreana POSCO; y Tres Quebradas, de la empresa china, Zijin Mining Group.

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