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21 mayo, 2024

Señal de alerta sobre un sector estrella: minera Río Tinto pone en revisión un proyecto de litio en Salta por el alza de los costos


Tiene un costo inicial de US$ 140 millones que ahora está siendo analizado, al igual que el cronograma del proyecto.

20/07/2023 14:12

Clarín.com Economía Actualizado al 20/07/2023 14:12

Mientras este Gobierno -y seguramente el que viene- pone sus esperanzas en sectores que puedan arrimar dólares a las reservas, se prendió una luz de alerta en uno de los rubros que, junto con Vaca Muerta y la economía del conocimiento, puede ser clave para el futuro de la Argentina.

Rio Tinto, la segunda minera más grande del mundo, informó este martes que puso en revisión el proyecto de US$ 140 millones y el cronograma para el desarrollo de una planta inicial en su proyecto de litio Rincón, en Salta. La compañía aseguró que el motivo de la revisión era la suba de costos.

Rio Tinto adquirió el proyecto Rincón el año pasado por US$ 825 millones, como parte de su estrategia para fortalecer su presencia en el negocio de materiales para baterías. El proyecto tiene como objetivo establecer una planta inicial de carbonato de litio con una capacidad de 3.000 toneladas al año.

A pesar de la revisión en curso, Rio Tinto aseguró que el trabajo de desarrollo aún está en progreso. La empresa ha avanzado en la construcción del campamento y la pista de aterrizaje del proyecto, y continúan las obras de habilitación de la planta.

Además, los estudios para la operación a gran escala están en curso y la minera ha estado realizando exploraciones para comprender mejor la cuenca, la salmuera y los depósitos de agua.

Rio Tinto ve un potencial significativo en el proyecto Rincón. Dice que podría convertirse en un recurso escalable de larga duración capaz de producir carbonato de litio de alto grado. La tecnología de extracción directa de litio propuesta para el proyecto tiene el potencial de aumentar significativamente las recuperaciones de litio en comparación con los estanques de evaporación solar.

El Salar de Rincón es un gran proyecto de salmuera de litio aún sin desarrollar que está ubicado en el departamento de Los Andes, a 280 kilómetros de la ciudad de Salta, a una altura de 3.760 metros sobre el nivel del mar.

Forma parte de lo que se denomina “el Triángulo del litio”, una región que integran Argentina, Chile y Bolivia, y que tiene salares con niveles de concentración tan altos que hacen que su explotación sea sumamente rentable en relación con otros depósitos.

Los proyectos de Rio Tinto

Rio Tinto puso un ojo en la Argentina después de que Serbia le revocó su licencia para un proyecto de US$ 2.400 millones a principios de 2022.

En marzo del año pasado, la compañía compró Rincón y dijo que la mina argentina la iba a ayudar a cumplir con un crecimiento de dos dígitos en la demanda de litio durante la próxima década.

Rincón tiene reservas de casi 2 millones de toneladas de carbonato de litio contenido equivalente, suficiente para una vida útil de la mina de 40 años.

La compañía sigue pensando que el mercado para el carbonato de litio sigue firme. Prevé que la demanda de litio crezca entre un 25% y un 35% anual durante la próxima década. 

NE

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